Posted on

جنوب إفريقيا: تهديد قطاع تنمية الطفولة المبكرة

d8acd986d988d8a8 d8a5d981d8b1d98ad982d98ad8a7 d8aad987d8afd98ad8af d982d8b7d8a7d8b9 d8aad986d985d98ad8a9 d8a7d984d8b7d981d988d984d8a9

اضطر عدد من مراكز تنمية الطفولة المبكرة إلى الإغلاق بسبب Covid-19 ، مما أدى إلى حاضر ومستقبل قاتم للعديد من الأطفال الذين يعتمدون عليها.

تم إهمال مراكز تنمية الطفولة المبكرة (ECD) في البلاد والتي غالبًا ما يتم تجاهلها ولكنها مهمة للغاية بواسطة Covid-19. وإذا حدثت موجة ثانية قوية من الإصابات ، فسيكون الدمار أسوأ.

توفر هذه المراكز للأطفال فرصًا حيوية للتعلم المبكر. كما يمكنهم الوصول إلى الأطعمة المغذية والأنشطة التي تعزز مهاراتهم البدنية والعاطفية والمعرفية. بمعنى ما ، تهتم مراكز تنمية الطفولة المبكرة باحتياجات الأطفال التعليمية بالإضافة إلى رفاهيتهم العامة. يمكن أن يكون مركز تنمية الطفولة المبكرة دار حضانة ، أو مركز رعاية نهارية للأطفال الصغار ، أو مجموعة لعب ، أو حضانة ، أو مرفق رعاية ما بعد المدرسة.

تقع مراكز تنمية الطفولة المبكرة ضمن اختصاص كل من إدارة التعليم الأساسي وإدارة التنمية الاجتماعية ، ويجب أن تكون مسجلة رسميًا لتلبية الإرشادات التي تضعها الحكومة.

بعد إعلان جائحة Covid-19 كارثة وطنية في مارس وفُرض الإغلاق لاحقًا ، كان على جميع مراكز تنمية الطفولة المبكرة الإغلاق مؤقتًا من أجل سلامة الأطفال. في حين أن هذه الخطوة معقولة ، فقد حرمت الأطفال على الفور من التعليم الذي هم في أمس الحاجة إليه وكذلك الوجبات الغذائية – بالنسبة للكثيرين المصدر الوحيد للتغذية الموثوقة في أي يوم معين. ولكن الأهم من ذلك كله ، حرمت مراكز تنمية الطفولة المبكرة من الإعانات التشغيلية من الحكومة ، وهو مصدر خلاف كبير.

لم يكن ثوكوزيل فومهي ، 47 عامًا ، مدير مدرسة الطموحين للخريجين في حديقة رايجر بارك في بوكسبيرغ ، غير قادر على دفع الرواتب والإيجار بالكامل. وعادة ما يتكفل الدعم الحكومي بهذه التكاليف جزئياً. "لا أعرف إلى متى سيسمح لي المالك بالعمل وكم من الوقت سيصبر الموظفون على المبلغ الصغير الذي يتلقونه. حتى ذلك الحين ، سأبقي أبواب الخريجين الطموحين مفتوحة ، وأقوم بما أحبه: تعليم الصغار ، "يقول فومي.

تحاول النجاة من جائحة

مركز تنمية الطفولة المبكرة التابع لـ Fumhe ، والذي بدأ في عام 2016 ، في طور التسجيل في قسم التنمية الاجتماعية. ويعمل بها أربعة ممارسين ولديها 78 طفلاً تتراوح أعمارهم بين ثلاثة أشهر وست سنوات. تبلغ تكلفة الرسوم المدرسية 700 راند لكل طفل ويحصل الممارسون على راتب يتراوح بين R1900 و R3000. الأموال المحصلة من الرسوم المدرسية تدفع تكاليف الإيجار والمياه والكهرباء والتكاليف التشغيلية الأخرى.

لكن عندما أعيد افتتاح المركز في 31 أغسطس بعد الرفع الجزئي للإغلاق ، يقول فومهي إن 34 طفلاً فقط عادوا. المركز مفتوح من الاثنين إلى الجمعة من الساعة 6:30 صباحًا حتى 5:30 مساءً. وتقول إن قلة من الآباء فقط هم الذين يمكنهم تحمل الرسوم وطلب بعضهم دفع أقل. "لقد تم تسريحهم [آباؤهم] من العمل ولا يستطيع آخرون تحمل الرسوم بسبب تخفيض الأجور".

لم يتلق الخريجون الطموحون أي مساعدة من قسم التنمية الاجتماعية أثناء الإغلاق ، ولا حتى لأشياء مثل معدات الحماية الشخصية والمطهرات. "لحسن الحظ ، كانت لديّ إمدادات غذائية في الخزائن ، وكانت المدرسة تعيش على ذلك". وتأتي الإمدادات الغذائية من الدعم الغذائي الذي تلقاه المركز العام الماضي. في وقت مبكر من هذا العام ، قيل لها إن القسم ينتظر حضور المزيد من الأطفال قبل توزيع أي أموال.

تانيا بوتجيتر ، 49 عامًا ، هي مديرة أخرى لتنمية الطفولة المبكرة محبطة. تدير مركزين: أكاديمية هابي هارتس جونيور وأكاديمية هارتس سينيور ، وكلاهما في إلسبورج ، جيرميستون ، ويعملان منذ ما يقرب من تسع سنوات.

هناك ما مجموعه 22 موظفًا ، بما في ذلك موظفو الدعم. بين المركزين ، يخدمون الأطفال من ثلاثة أشهر إلى الصفوف من R إلى 7 الذين يحتاجون إلى رعاية ما بعد المدرسة. تتراوح الرسوم من R775 إلى R1400 شهريًا ، وتتراوح رواتب العمال بين R4500 و R10000 شهريًا. قبل الإغلاق ، كان لدى مراكز بوتجيتر 280 طفلاً.

في الوقت الحالي ، يحضر 159 طفلاً فقط ويدفع عدد أقل من الآباء رسومًا. "شطبنا مئات الآلاف من الراند من الرسوم التي تم تحرير فواتير بها ولكن لم يتم دفعها أبدًا … لقد منحني المصرف الذي أتعامل معه قرضًا ، مما ساعدني في تحمل النفقات الجارية مثل الأسعار والضرائب والمياه والأضواء والتأمينات ورواتب الموظفين" ، بوتجيتر يقول.

أدت خسارتها المالية بسبب الأزمة الصحية إلى فقدان بعض موظفيها لوظائفهم. وتقول: "أدى انخفاض عدد الأطفال إلى انخفاض الدخل". "لا يزال العديد من العاملين لديّ قد تم تسريحهم مؤقتًا وتم تسريح آخرين".

نقص الإرادة السياسية باهظ التكلفة

مع الخوف العام من اندلاع موجة ثانية من الوباء في جميع أنحاء البلاد ، قد تتفاقم هذه الصورة القاتمة لمراكز تنمية الطفولة المبكرة في الأشهر القادمة. يشعر العديد من الخبراء في قطاع التعليم أن استجابة الحكومة كان يمكن أن تكون أكثر حسماً.

يقول إريك أتمور ، مدير مركز تنمية الطفولة المبكرة والأستاذ المشارك في دراسات سياسة التعليم بجامعة ستيلينبوش ، إن أكثر من نصف مراكز تنمية الطفولة المبكرة في البلاد البالغ عددها 32000 لم تتمكن من إعادة فتحها ، حتى في المستوى الأول من الإغلاق. "هذا يعني أن حوالي مليون طفل ضعيف لم يتمكنوا من الحصول على الوجبة الغذائية اليومية التي يحتاجون إليها ، ولا فرص التعلم المبكر طوال فترة الإغلاق."

يقول أتمور إن مراكز تنمية الطفولة المبكرة ضرورية لتقدم الطفل الصغير في النظام المدرسي الرسمي ، كما أن حضور مركز جيد النوعية يعزز مهارات القراءة والكتابة المبكرة للأطفال الصغار. "عدم التواجد في مراكز تنمية الطفولة المبكرة يؤثر على الأطفال الصغار ، وخاصة الأطفال المعرضين للخطر. في مركز تنمية الطفولة المبكرة يتواصل الأطفال مع بعضهم البعض ويقرؤون القصص ويرددون القوافي ويتحدثون مع الأطفال الآخرين."

أيضًا ، الأطفال الذين فاتتهم مرحلة التأسيس لا يتطورون بشكل صحيح. "عدم التواجد في مركز تنمية الطفولة المبكرة يؤثر بالتأكيد على تطور اللغة ، ولكن أيضًا يؤثر على التطور المعرفي. جنبًا إلى جنب مع عدم تلقي وجبة مغذية في مركز تنمية الطفولة المبكرة [و] اللعب في مجتمعات غير آمنة حيث ينتشر العنف بشكل كبير ، فإن هذا يؤثر على رفاهية الطفل كثيرًا."

على الرغم من دورها الحاسم ، اضطرت بعض مراكز تنمية الطفولة المبكرة إلى الإغلاق الدائم بسبب نقص الموارد. على عكس الصناعات الأخرى ، لم يتلق قطاع تنمية الطفولة المبكرة أي إعانات مالية متعلقة بـ Covid من الحكومة. ونتيجة لذلك ، تم تنظيم احتجاج سلمي على مستوى البلاد. اتُهمت وزيرة التنمية الاجتماعية لينديوي زولو وثمانية أعضاء من السلطة التنفيذية بالمقاطعة بانتهاك حق الأطفال الدستوري في الحياة والتغذية والخدمات الاجتماعية والتعليم وتعزيز التعليم من خلال حجب الإعانات عن مدارس الحضانة المعوزة.

عندما لم يستجب الزولو لمطالب القطاع ، رفعت منظمات المجتمع المدني الأمر إلى المحكمة العليا في بريتوريا. تم إعفاء Western Cape من دعوى المحكمة لأنها كانت تدير مطابخ في مراكز ECD أثناء الإغلاق. حكم القاضي Nicolene Janse van Nieuwenhuizen لصالح مراكز تنمية الطفولة المبكرة التي تتلقى إعانات بأثر رجعي إذا كان لديها اتفاقية مستوى خدمة مع الحكومة. كما شمل أمر المحكمة أولئك الذين لم يتمكنوا من التوقيع على هذه الاتفاقية أثناء الإغلاق.

رحب قطاع تنمية الطفولة المبكرة بالحكم الذي سيشهد حصول المراكز على مدفوعات متأخرة. لكن أتمور يعتقد أن على الحكومة أن تعمل بشكل أفضل في دعمهم. "هذه الإرادة السياسية مفقودة منذ عقدين الآن وما زالت مفقودة مع تشدق الحكومة بحقوق الطفل".

يقول أتمور إن الحكومة تصرفت بشكل غير لائق عندما فشلت في تقديم الدعم لمراكز تنمية الطفولة المبكرة. "كان أداء [وزارة التنمية الاجتماعية] خلال Covid-19 غير لائق وغير أخلاقي بشكل صادم … وكان يتعارض مع جميع جوانب العدالة الاجتماعية.

يقول أتمور: "يمكن لجنوب إفريقيا المضي قدمًا فيما يتعلق بأطفالها الصغار والأكثر ضعفًا عندما تجعل الحكومة تنمية الطفولة المبكرة أولوية. والطريقة الوحيدة للقيام بذلك هي ضمان التمويل الكافي من الخزانة الوطنية لمراكز تنمية الطفولة المبكرة".

معلقة في الميزان

دراسة حول تأثير الإغلاق على مستقبل مراكز تنمية الطفولة المبكرة في جنوب إفريقيا ، أجراها غابرييل ويلز ، باحثة السياسة الاجتماعية والاقتصادية في جامعة ستيلينبوش ، وجيسال كيكا ميستري ، طالب دكتوراه من نفس المؤسسة ، وجانيلي كوتزي من القسم من التعليم الأساسي ، خلص إلى أن: "التهديد بإغلاق برنامج تنمية الطفولة المبكرة في جميع أنحاء البلاد سيكون له تأثير يتجاوز مشغلي تنمية الطفولة المبكرة ، [يؤثر] على حياة ملايين الأطفال ، وملايين الأسر وملايين البالغين الذين يعتمدون على خدمات تنمية الطفولة المبكرة هذه."

يحث الكتاب الحكومة على التحرك بسرعة لإنقاذ مراكز تنمية الطفولة المبكرة من خلال تقديم المساعدة المالية ، من بين أمور أخرى. "في حين أن تقديم الإعانات لا يصل إلا إلى المراكز المسجلة – حيث يفوق عدد المراكز غير المسجلة بكثير تلك المسجلة – فمن المرجح أن تقطع هذه الإعانات شوطًا طويلاً في سد بعض فجوات الدخل. يجب حل جميع المخالفات في دفع الإعانات على الفور".

كيف تخطط وزارة التنمية الاجتماعية لإنقاذ مراكز تنمية الطفولة المبكرة من الإغلاق المحتمل إذا كانت هناك موجة ثانية من الوباء ما زالت غير واضحة. لم ترد على الأسئلة حتى وقت النشر.