Posted on

ليبيريا: الأطفال القُصر في مقاطعة بونغ النائية معرضون للخطر على متن قارب الكانوي يوميًا للحصول على التعليم

Haindi – كل صباح في Haindi ، مقاطعة Fuamah ، يقوم الأطفال الذين يذهبون إلى المدرسة بركوب الزوارق – يعبرون نهر سانت بول للوصول إلى مدرسة Gadama العامة في الدائرة الانتخابية السابعة في Bong.

قال جيري بيسة ، 15 عامًا ، طالب في السنة الأولى بالمدرسة الثانوية والذي كان يعبر النهر لمدة عامين ، لـ FrontPageAfrica: "المدرسة الوحيدة في Haindi تبعد مسافة ساعة عن المكان الذي أعيش فيه. مدرسة Gadama العامة قريبة جدًا ، لذلك ، يتعين علينا العبور في الزورق للوصول إلى الحرم الجامعي.

بالنسبة للفتيات – اللواتي يتأثرن بشكل خاص بالأمية في البلاد ، تعتبر المدرسة ملاذًا من الزواج المبكر.

في الخامسة عشرة من عمرها ، هربت بياتريس جونز من الزواج في نهاية المدرسة الابتدائية. الآن ، لمواصلة دراستها ، تواجه تحديًا آخر: المشي 10 كيلومترات وعبور نهر بعرض 50 مترًا في زورق.

توضح جونز ، الطالبة في مدرسة جاداما العامة ، روتينها اليومي لهذه الصحيفة: "أنا أعيش في Haindi ، آتي إلى هنا كل يوم والآن أعبر هذا النهر بالزورق للذهاب إلى المدرسة".

لا يخلو عبور النهر من المخاطر حيث يتنقل أطفال المدرسة بدون سترات السلامة على زوارق مؤقتة مصنوعة من جذوع الأشجار.

خلال موسم الأمطار من مايو إلى أكتوبر من كل عام ، تكون الرحلة أكثر خطورة.

يتم تنفيذ الجزء الثاني من الرحلة سيرًا على الأقدام ، حيث يخوض الأطفال ركبهم – حتى في المياه حتى ارتفاع الخصر.

بعد التخرج ، يترك معظم الأطفال للزواج أو تربية الماشية أو الانخراط في الزراعة. تقول وزارة التعليم في مقاطعة بونغ إنها تكافح من أجل إحداث تغيير.

قال فوداي جراي ، مدير مدرسة جاداما العامة ، إنه مستعد لمواصلة الجهود لحماية مستقبل الشباب في المنطقة. قوله: "نحن نحارب هذه المعركة ضد الأمية حتى لو كانت تعني عبور الأطفال للنهر".

وأضاف: "هذه هي الوسيلة الوحيدة لدينا لتعليم أطفالنا. نحن ندرك مخاطر السفر عبر النهر ، لكننا بحاجة إلى تعليم أطفالنا".

"خطير لكن البديل الوحيد"

قال الآباء والأمهات الذين يسافر أطفالهم عبر قوارب الكانو في النهر بحثًا عن التعليم لـ FrontPageAfrica إنهم على دراية بالخطر ، لكن ليس لديهم خيارات.

قال ألفريد توماس ، وهو أب لطفلين: "لا يوجد شيء متاح لنا في هذا المجتمع. المعاناة كبيرة جدًا. يستيقظون مبكرًا حتى الساعة 6 صباحًا حتى يتمكنوا من مغادرة المنزل مبكرًا للسفر عبر الزورق. نحن نعلم أنه أمر خطير لكن ليس لدينا خيارات ".

"يغادرون المنزل بحلول الساعة 6 صباحًا حتى يتمكنوا من الذهاب إلى المدرسة بحلول الساعة 8 صباحًا وقت الاستئناف. يضطر العديد منهم إلى تنظيف فصولهم الدراسية قبل بدء الدراسة. عندما تراهم يذهبون في مجموعات إلى النهر في الصباح ، ستشعر بالشفقة عليهم. انها اسوأ عندما يعودون ".

قال توماس ، الذي قال إنها تعيش في المجتمع منذ عدة سنوات ، إنه غير سعيد لأن المجتمع لم يشهد أي تطورات ذات مغزى.

"أبيع المنتجات الزراعية ولكن الجزء الأكبر من أرباحي يذهب إلى وسائل النقل لأطفالي لركوب القارب. إنه أفضل في موسم الجفاف لأنه عندما تمطر ، يصبح النهر عنيفًا. نحن نعمل بجد ولكن ليس لدينا سوى القليل أو لا شيء نظهر من أجله عليه ".

أيضًا ، أعرب والد آخر ، يُعرف باسم كريس فقط ، عن أسفه لأنه منذ انتقاله إلى Haindi ، يعاني أحدهما الآخر من إرسال أطفاله إلى المدرسة.

قال: "أطفالنا يعانون حقًا. إنهم يركبون الزورق كل صباح للذهاب إلى جاداما ، وهي أقرب مدرسة حكومية بالنسبة لهم. حتى أن البعض يذهبون إلى توتوتا ، الدائرة الانتخابية السادسة. شرب الماء مشكلة ، عندما يعودون من المدرسة ، إنهم متعبون. يريدون غسل زيهم المدرسي ، ولديهم مهام للقيام بها. إنه أمر صعب عليهم ، كما هو الحال بالنسبة للآباء والأمهات. حتى أن العديد من الأطفال توقفوا عن الذهاب إلى المدرسة. "

حالة غير إنسانية

سافر مراسل FrontPageAfrica إلى مجتمع جاداما لمراقبة الظروف التي يتم في ظلها تعليم تلاميذ المدرسة.

كان هناك إزعاج واضح مكتوب بجرأة على وجوه التلاميذ حيث تسربت الرائحة الكريهة إلى بيئة الفصل الدراسي.

فيما بدا أنه طريقتهم في التخلص من الرائحة الكريهة ، تم وضع أيدي بعضهم حول أنفهم. لاحظ هذا المراسل ، الذي كان في المدرسة ، فضاءً مفتوحًا حول نوافذ الفصل الدراسي ، والذي كان بمثابة "مرحاض" مؤقت للتلاميذ في المدرسة.

قال التلاميذ إن الرائحة الكريهة تتسرب من الأماكن المفتوحة.

وقال مصدر في المدرسة تحدث إلى FrontPageAfrica بشرط عدم الكشف عن هويته: "هذا ما نواجهه هنا أحيانًا".

"المساحة المفتوحة خلف الفصل الدراسي هي بمثابة" مرحاض "للتلاميذ. فهم يقضون حاجتهم هناك لعدم وجود مرحاض عملي. وعلى الرغم من أنهم يحاولون مراقبتهم حتى يظل المكان نظيفًا ، إلا أن الرائحة الكريهة للبراز لا تزال تتدفق الفصول الدراسية في بعض الأحيان – ولكن ليس طوال الوقت ".

أكد تلميذ قدم نفسه ببساطة على أنه جوشوا هذا الادعاء في محادثة مع FrontPageAfrica ، مضيفًا أن التلاميذ الآخرين يفضلون الذهاب إلى الأدغال للتغوط.

"ليس لدينا مرحاض مثل المرحاض الذي تعطلناه لفترة طويلة. المساحة المفتوحة في الجزء الخلفي من نوافذنا هي المكان الذي نتغوط فيه. يفضل الكثير منا ممن هم أكبر سنًا الذهاب إلى الأدغال ولكن الصغار يفعلون ذلك هنا قال جوشوا البالغ من العمر 7 سنوات في كيبيل ، مشيرًا إلى شجيرة قريبة تقع في مكان ليس بعيدًا عن الفضاء المفتوح الذي يستخدم كمرحاض للتلاميذ ، لأنه أكثر أمانًا.

تم إنتاج هذه القصة بدعم من صحفيون من أجل حقوق الإنسان (JHR) ، من خلال تعبئة وسائل الإعلام في الحرب ضد COVID-19 بالشراكة مع Front Page Africa