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Quênia: o setor de turismo continua a cambalear da pandemia

quenia o setor de turismo continua a cambalear da pandemia

Quando a Covid-19 chegou ao Quênia em março do ano passado, reuniões, incentivos, conferências e exposições (Ratos) se tornaram a tábua de salvação do país enquanto a indústria de viagens e turismo sofria.

Mas foi só por um tempo. Embora o pior ano da indústria na memória viva tenha terminado com esperança, as coisas mudaram novamente quando o governo anunciou novas medidas de contenção em 30 de junho.

Enquanto a nova onda devastava o país, o governo suspendeu todas as reuniões públicas e o turismo voltou a suportar o impacto da pandemia. A alta temporada começa neste mês e grandes demissões se aproximam do setor.

As reuniões programadas para os meses de agosto e setembro foram canceladas abruptamente, deixando os hotéis vazios devido às novas medidas de contenção. Os hoteleiros agora estão contabilizando grandes perdas e outros contemplando a venda de seus negócios.

Muitos receberam 100% de cancelamentos e agora dependem de negócios de organizações não governamentais.

Sem aglomeração

O secretário do Gabinete de Saúde, Mutahi Kagwe, proibiu todas as reuniões públicas e reuniões pessoais em 30 de junho, dizendo que a transmissão do vírus provavelmente ocorre em lugares lotados.

"Todas as reuniões públicas e reuniões pessoais de qualquer natureza estão suspensas em todo o país, todos os governos, incluindo reuniões intergovernamentais, devem ser convertidos em virtuais ou adiados", disse Kagwe.

Ele disse que o número de casos positivos aumentou drasticamente, sinalizando uma necessidade urgente de revisar e enfatizar as medidas de mitigação.

"É triste. A proibição chegou em um momento muito ruim, muitas reuniões foram canceladas. Tínhamos muitas reservas de Ratos. Estas foram conferências do governo que estavam programadas para serem realizadas entre agosto e setembro. As coisas estavam melhorando", disse o Quênia Sam Ikwaye, executivo da Litoral da Associação de Hoteleiros e Caterers (KAHC).

Os hoteleiros estão reclamando dos rígidos protocolos de saúde, questionando por que os políticos têm permissão para realizar comícios.

Aderindo a protocolos

"Os hotéis têm se saído bem em termos de adesão aos protocolos. Quando a pandemia começou, tínhamos casos de pessoas que vinham para reuniões e, na volta, o teste de toda a equipe era positivo. Mas desde novembro do ano passado, tivemos muitas grandes conferências sem nenhum caso positivo rastreado até nossos estabelecimentos ", disse o Dr. Ikwaye.

A região teve negócios com ratos de diferentes profissões e organizações, incluindo professores, saccos, contadores e gerentes de recursos humanos.

Na semana passada, o litoral teve um boom turístico, apesar da pandemia, com 70% de ocupação. "Devemos apontar o dedo aos nossos políticos. Cada vez que temos atividades políticas, registramos um aumento", disse o Dr. Ikwaye.

O gerente de marketing do Plaza Beach Hotel, Daniel Ogechi, disse que o estabelecimento perdeu mais de Sh2 milhões em duas reuniões canceladas.

"É uma perda enorme, mas estamos cumprindo os protocolos da Covid-19", disse Ogechi ao Nation.

Perda de Sh10 milhões

No Travellers Beach Hotel and Club, o gerente geral, Sr. Hilary Siele, disse que eles perderam cerca de 10 milhões de Sh10 milhões em reuniões canceladas.

"A ocupação das camas diminuiu de 65 por cento para menos de 40 por cento. Agora dependemos de viajantes a negócios e visitas. Os casamentos foram cancelados. Perdemos o governo e as reuniões paraestatais", disse ele.

Em Nyanza e na região oeste, o presidente da Associação de Turismo do Lago Vitória (LVTA), Robinson Anyal, disse que várias operadoras fecharam suas instalações enquanto outras reduziram seu quadro de funcionários.

Ele disse que as restrições impostas na região em junho pioraram a situação. Embora o governo tenha suspendido o toque de recolher das 19h às 4h, as coisas ainda não se estabilizaram, disse ele.

Anyal disse que o uso de prestadores de serviços terceirizados como Jumia e Glovo para entregas de alimentos começou a aumentar à medida que os membros exploram maneiras de aumentar as vendas.

Entregas de comida

"Começamos as entregas de comida online para nos mantermos à tona. A comida representa 30 por cento de nossas vendas", disse Phelix Owiti, gerente do Wigot Garden Hotel.

O diretor administrativo do Cold Springs Hotel, Joseph Ndong, disse que eles foram forçados a demitir alguns funcionários para cortar custos.

No Golf Hotel em Kakamega County, as reservas para instalações de conferência caíram 30 por cento. A Sra. Maureen Njuru, gerente, disse que muitos clientes recorreram a reuniões virtuais.

Em Kisii, o proprietário de um hotel, Boaz Nyangenya, disse que muitos jogadores estavam andando na corda bamba e à beira do desespero. Ele foi forçado a demitir funcionários devido ao difícil ambiente econômico.

Ele elogiou o programa de estímulo econômico do presidente Uhuru Kenyatta, que disse ter contribuído muito para manter o país à tona enquanto a pandemia devastava a economia.

No Monte Quênia, a maioria dos hotéis está lutando para se manter à tona, enquanto outros ainda não reabriram desde março do ano passado.

Conferências canceladas

O Golden Gates Hotel de Nyeri cancelou cinco conferências que haviam sido reservadas até 1º de agosto. A gerente geral, Sra. Sarah Maina, disse que elas consistiam de 25 a 30 pessoas.

Uma checagem feita pela Nation mostra que os principais estabelecimentos mantiveram suas portas fechadas, apesar de seu status internacional.

No condado de Nyeri, três hotéis fecharam por falta de negócios. O Green Hills Hotel, que está em funcionamento e desativado desde que a pandemia atingiu o país, fechou suas operações em março deste ano.

O icônico Outspan Hotel, que também é um museu da Organização Mundial do Movimento Escoteiro, fechou suas portas em abril do ano passado. É um monumento nacional e um marco internacional por abrigar Paxtu, onde viveu Lord Robert Baden-Powell, o fundador do movimento.

O icônico Treetops Hotel também encerrou as operações no mesmo mês. Foi onde a Rainha Elizabeth II estava hospedada em 1952, quando soube da morte de seu pai, o Rei George IV.

O hotel atraiu um número cada vez maior de turistas internacionais até o ano passado, quando as coisas pioraram. Treetops Hotel e Outspan são administrados pelo Conselho da Aberdare Safari Hotels Limited.

Reportagem de Winnie Atieno, Victor Raballa, Benson Amadala, Benson Ayienda e Mercy Mwende