Posted on

أفريقيا: أطفال القارة بحاجة إلى العودة إلى المدرسة لتجنب "الجيل الضائع"

أديس أبابا – مع إغلاق المدارس وخسائر الدخل وتفاقم الفقر ، أُجبر الأطفال في جميع أنحاء إفريقيا على العمل – في مناجم الذهب ومزارع الكاكاو والتنزه في الشوارع

من الوجبات المدرسية المجانية إلى العمل اللائق للبالغين ، يعمل المسؤولون الأفارقة على إعادة الأطفال العاملين الذين تسربوا من المدرسة بسبب COVID-19 إلى الفصل الدراسي لتجنب ضياع جيل والوفاء بالتعهد بإنهاء عمالة الأطفال بحلول عام 2025.

مع إغلاق المدارس وخسائر الدخل وتفاقم الفقر ومحدودية الخدمات الاجتماعية ، أُجبر الأطفال في جميع أنحاء القارة على العمل – في مناجم الذهب في مالي ومزارع الكاكاو في ساحل العاج والصقور في شوارع أوغندا.

وقالت سينثيا صموئيل أولونجوون ، المديرة الإقليمية لإفريقيا بمنظمة العمل الدولية ، لمؤسسة طومسون رويترز في مقابلة "من المهم للغاية … ضمان ألا نفقد جيلًا".

قال صموئيل أولونجون: "إذا لم نعتني بهم ، إذا لم نجهزهم ، إذا لم نهيئهم بالمهارات ونجهزهم ، فلن تكون مفيدة في سوق العمل". وهو أيضًا المدير العام المساعد لمنظمة العمل الدولية.

انخفض عدد الأطفال العاملين في جميع أنحاء العالم بشكل كبير إلى 152 مليون طفل من 246 مليونًا في عام 2000 ، لكن الأمم المتحدة تخشى أن يؤدي جائحة COVID-19 إلى عكس هذه المكاسب.

مع وجود طفل واحد من كل خمسة أطفال يعمل ، تعد إفريقيا المنطقة الأكثر تضررًا من عمالة القصر وموطن ما يقرب من نصف الأطفال العاملين في العالم ، أي حوالي 72 مليون طفل.

جعلت الأمم المتحدة عام 2021 السنة الدولية للقضاء على عمالة الأطفال ، قائلة إن هناك حاجة لاتخاذ إجراءات عاجلة لتحقيق هدف إنهاء هذه الممارسة بحلول عام 2025.

قالت مفوضة الاتحاد الأفريقي أميرة الفاضل إن العديد من العمال الأطفال سيحتاجون إلى دعم للعودة إلى الدراسة ، مثل المدارس الليلية والمساعدة الاجتماعية والوجبات المدرسية المجانية.

وقال الفاضل "برامج التغذية المدرسية تعالج قضية عمالة الأطفال هذه بشكل غير مباشر" ، ويركز عملها على الصحة والشؤون الإنسانية والتنمية الاجتماعية.

وقالت "في بعض البلدان ، لا يأخذون الطعام للأطفال في المدرسة فحسب ، بل يأخذون الطعام للأسر" ، مضيفة أن مثل هذه البرامج أثبتت نجاحها في معالجة عمالة الأطفال في إفريقيا في الماضي.

قال صامويل أولونجون من منظمة العمل الدولية ، إن توفير المزيد من العمل اللائق للبالغين هو أيضًا أولوية قصوى لوقف عمل الأطفال في إفريقيا ، حيث يوجد ما يقرب من 85٪ من العمالة في الاقتصاد غير الرسمي.

يعمل حوالي 85٪ من الأطفال العاملين في إفريقيا في الزراعة ، إلى حد كبير في المزارع الأسرية ، وفقًا لخطة الاتحاد الأفريقي التي مدتها 10 سنوات للقضاء على عمالة الأطفال ، والتي تم تبنيها العام الماضي.

غالبًا ما يتم تعليم الأطفال العمل في المنزل والمزرعة لتعلم المسؤولية – لكن هذا الهدف الإيجابي المتمثل في التنشئة الاجتماعية للشباب يمكن أن يؤدي في بعض الأحيان إلى الاستغلال ، كما يقول خبراء حقوق الطفل.

وقال صموئيل أولونجون "على مدى السنوات العشرين الماضية … تم بذل الكثير من العمل لجعل الدول الأعضاء في إفريقيا تدرك أن عمالة الأطفال مشكلة وأن هناك فرقًا بين عمالة الأطفال والتنشئة الاجتماعية".

"أنا مسرور جدًا لأن الأمور قد انتقلت من ذلك ، لكنها لم تتحرك بالسرعة الكافية. وآمل أن حقيقة أننا نعلم أن لدينا أربع سنوات فقط حتى عام 2025 ستدفعنا حقًا إلى اتخاذ إجراء".